Slider

Podstawowym narzędziem ochrony firmowego logo jest rejestracja znaku towarowego. Jeżeli przejdziesz całą procedurę otrzymasz wyłączne prawo posługiwania się danym oznaczeniem. Z tym, że ochronę możesz wzmocnić przez zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego. I obecnie taka strategia staje się wśród firm coraz popularniejsza. Poznaj jej wady i zalety.



Logo firmy jako wzór przemysłowy – podcast.

Nie masz czasu czytać ani oglądać powyższego nagrania? Dla Twojej wygody przygotowałem ten materiał również w formie podcastu. Odtwarzając go na swoim telefonie możesz słuchać tej audycji gdziekolwiek jesteś.

>> Pobierz odcinek

>> Odsłuchaj na Androidzie

>> Odsłuchaj na iPhone

>> Zobacz poprzednie odcinki

Co rejestrować? Nazwę firmy, logo w odmianach czy sygnet?

Przedsiębiorcy, z którymi współpracuję często zadają mi te sama pytania:

  1. Lepiej zastrzec nazwę czy firmowe logo?
  2. Jak zabezpieczyć logo, jeżeli występuje w kilku kolorach?
  3. Czy zastrzegając firmowe logo chronię również sygnet?



W ramach przypomnienia, logo to nazwa ubrana w szatę graficzną. Ta grafika może obejmować stylizowane litery tworzące logotyp oraz sygnet.

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

EUTM-014015051



Na temat tego czy lepiej chronić nazwę czy logo firmy pisałem już na blogu. Teraz odpowiem na dwa pozostałe pytania.

Przedsiębiorcy, którzy zlecili przygotowanie księgi znaku często otrzymują od agencji logo w kilku wariantach kolorystycznych. Firmowe logo inaczej będzie przedstawiane na białym tle a inaczej na czarnym. Często tworzony jest również wariant pionowy i poziomy.

Kiedy klient przesyła mi kilka wariantów firmowego logo sugeruję mu, aby wybrał to, które będzie przez niego najczęściej używane. Jeżeli chce chronić wszystkie odmiany, to musi się liczyć z  4-5 osobnymi zgłoszeniami.

Naturalnie koszty rejestracji będą wtedy proporcjonalnie większe.

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

Pamiętaj też, że znak towarowy chroniony jest jako całość.

To, że ktoś posłuży się podobnym do Twojego sygnetem, obok zupełnie innego słowa najpewniej nie naruszy Twojego znaku. Aby zapewnić najsilniejszą ochronę prawną sygnetu powinieneś osobno zastrzec go jako graficzny znak towarowy.

Czyli jak widzisz mnoży nam się ilość zgłoszeń i koszty ochrony.



Jest jednak sposób na to, aby znaleźć w tym wszystkim złoty środek. Wszystko opiera się o zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

A mówiąc precyzyjniej ta strategia ochrony marki polega na tym, że:

  1. nazwę i najczęściej używane logo rejestrujesz w formie znaków towarowych, a
  2. pozostałe warianty kolorystyczne firmowego logo oraz sygnety zastrzegasz jako wzory wspólnotowe.



Przeglądając rejestry znalazłem wiele firm, które tak robią.

Jak możesz zobaczyć poniżej, marka CADBURY jest chroniona słownym i słowno-graficznym unijnym znakiem towarowym. Równocześnie jednak zastrzeżono 4 warianty kolorystyczne firmowego logo za pomocą wzorów wspólnotowych.
 
Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.


Tą samą drogą poszedł właściciel marki HEAD & SHOULDERS. Po zarejestrowaniu nazwy i logo w formie znaków towarowych, pozostałe warianty kolorystyczne zabezpieczył wzorami wspólnotowymi.
 
Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego


Jeżeli chodzi o ochronę sygnetu w różnych konfiguracjach, to świetnie poradził sobie z tym właściciel marki WILD WOLF. W formie znaków towarowych zastrzegł nazwę, logo oraz grafikę wilka. Jako wzory z kolei różne zestawienia tych wszystkich elementów.


Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.
 

Znak towarowy a wzór przemysłowy.

Jak widzisz, firmowe logo można zastrzec jako znak towarowy oraz wzór przemysłowy. Z tym, że pomiędzy tymi formami ochrony nie można stawiać znaku równości.

Z drugiej strony myślę, że dla Ciebie jako przedsiębiorcy liczy się jedynie to, że po zarejestrowaniu zarówno znaku jak i wzoru, możesz zakazać innym posługiwanie się podobnymi oznaczeniami.

Znaki towarowe

Jako znaki towarowe najczęściej rejestrowane są nazwy oraz firmowe logo.

Z tym, że znakiem towarowym może być każde oznaczenie, które nadaje się do odróżniania towarów lub usług na rynku.

Jeżeli chcesz kupić swoją ulubioną wodę mineralną to znak towarowy pozwala Ci ją znaleźć na sklepowej półce.
 
Czasami jednak już sam kształt towaru jest tak oryginalny, że pełni funkcję znaku towarowego. W rejestrach znaleźć można wiele znaków towarowych 3D:

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

Co bardzo ważne, ochrona znaku towarowego ograniczona jest do wskazanych w zgłoszeniu towarów i usług wg tzw. Klasyfikacji Nicejskiej. Innymi słowy monopol prawny na Twoją firmową nazwę lub logo ograniczony jest do branży w której działasz.

Jeżeli masz restaurację FENIX to nie będzie dla Ciebie problemem księgarnia o identycznej nazwie. Chyba się ze mną zgodzisz, że osoba, która chce zjeść obiad przez pomyłkę nie kupi książki 🙂

Konkurent naruszy prawa do Twojego znaku dopiero wtedy, kiedy oznaczenie, którym się posługuje będzie wprowadzać w błąd waszych klientów. Jeżeli Twój znak towarowy należy do kategorii znaków silnych, czyli ma fantazyjną nazwę, to nawet jeżeli konkurent zmieni logo – złamie prawo.

Wzory przemysłowe.

Wg art 102 ustawy Prawo własności przemysłowej:

Wzorem przemysłowym jest nowa i posiadająca indywidualny charakter postać wytworu lub jego części, nadana mu w szczególności przez cechy linii, konturów, kształtów, kolorystykę, strukturę lub materiał wytworu oraz przez jego ornamentację.

Jako wzory przemysłowe najczęściej rejestrowane są wytwory trójwymiarowe:

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.


W tej formie można chronić również wytwory dwuwymiarowe:

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.


Co więcej, EUIPO czyli urząd rejestrujący wzory wspólnotowe, wśród przykładów wzorów wyraźnie wymienia logo.

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

Zgłaszając wzór przemysłowy do rejestracji musisz uszeregować go w konkretnej klasie, wg Klasyfikacji Lokarneńskiej. I właśnie pod numerem 32 znajduje się klasa, która wyraźnie wskazuje logo jako formę wzoru przemysłowego.

Co jednak ciekawe, w przypadku wzorów wspólnotowych, ta klasyfikacja występuje jedynie do celów administracyjnych i nie ogranicza ochrony wzoru tak, jak ma to miejsce przy znakach towarowych i klasyfikacji nicejskiej.

Innymi słowy zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego daje Ci ochronę bez względu na to, na jakiej powierzchni się ono znajdzie.

Może dojść do absurdalnej sytuacji, że choć graficzne znaki będą identyczne, to w świetle prawa znaków towarowych – zostaną uznane za oznaczenia niepodobne. Tak się stanie jeżeli porównywane znaki będą służyły do oznaczania kompletnie niepodobnych towarów.

Jeżeli jednak właściciel znaku zdecydował się na zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego, to może zakazać jego używania każdemu, bez względu na branżę!

Wymogi, które trzeba spełnić, aby możliwe było zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

 
1) Firmowe logo musi mieścić się w definicji wzoru przemysłowego.

EUIPO w swoich wytycznych wskazuje, że słowa same w sobie jak i sekwencje liter pisane standardowymi znakami w bieli i czerni, nie odpowiadają definicji wzoru. Jeżeli wiec interesuje Cię zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego, to jego grafika musi być fantazyjna.

Dobrze dodać sygnet lub przynajmniej kolory.

Z drugiej strony jeżeli przyjrzeć się temu jakie wzory EUIPO zarejestrowało to można dojść do wniosku, że niewiele trzeba, aby ten minimum fantazji osiągnąć:

 
Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego
 
2) Firmowe logo nie może być sprzeczne z porządkiem publicznym lub dobrymi obyczajami.

Te pojęcia są mocno niedookreślone i mogą być różnie interpretowane w zależności od kraju a także osoby eksperta, który dane zgłoszenie będzie rozpatrywał.

Patrząc jednak na praktykę urzędów, można powiedzieć, że sprzeczne z porządkiem publicznym będą wzory, które zachęcają do łamania prawa lub promują terroryzm.

Przykładowo odmówiono rejestracji lalce z głową Osamy Bin Ladena. Firmowe logo zgłoszone jako wzór może naruszać dobre obyczaje, jeżeli będzie wulgarne lub obsceniczne.



3) Zastrzegane logo firmy musi spełniać wymóg nowości.

Po ustaleniu, że logo firmy mieści się w definicji wzoru, musisz odpowiedzieć na pytanie czy jest nowe. Chodzi o to aby przed datą zgłoszenia, identyczny wzór nie został publicznie udostępniony. Wzór będzie uznany za identyczny z tym już udostępnionym jeżeli różni się od niego jedynie nieistotnymi szczegółami.

Z tym, że jest coś takiego jak „ulga w nowości”.

Chodzi o to, że nie niweczy nowości ujawnienie wzoru na 12 miesięcy przed jego zgłoszeniem, jeżeli zrobił to sam twórca.

Oznacza to, że zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego powinno zainteresować te firmy, które dopiero wchodzą z nową marką na rynek lub właśnie dokonały dużego rebrandingu. W obu przypadkach ich logo będzie uznane za nowe.



4) Zgłaszane do rejestracji logo firmy musi mieć indywidualny charakter.

Wzór jest uznany za posiadający indywidualny charakter, jeżeli całościowe wrażenie, jakie wywołuje na poinformowanym użytkowniku, różni się od wrażenia, jakie wywiera na nim wzór udostępniony wcześniej.

Ja to zawsze upraszczam mówiąc, że:

Osoba, która patrzy na Twoje logo nie może mieć wrażenia déjà vu.

Tym samym jeżeli chcesz zastrzec firmowe logo po lekkim liftingu, to choć spełni wymóg nowości, najpewniej nie będzie miało indywidualnego charakteru.

Co ważne, po zgłoszeniu urząd nie będzie badał czy Twój wzór jest nowy i ma indywidualny charakter. Ekspert sprawdzi jedynie czy logo mieści się w definicji wzoru oraz czy nie jest sprzeczne z porządkiem publicznym lub dobrymi obyczajami.

Formalnie najpewniej będziesz w stanie zastrzec firmowe logo, które funkcjonuje już na rynku od kilku lat. Narażasz się jednak na to, że w przypadku sporu – konkurencja Ci takie prawo unieważni.


Zastrzeżenie firmowego jako wzoru przemysłowego
plusy i minusy

Skoro już wiesz, że logo można chronić wzorem przemysłowym to teraz chciałem zrobić takie obrazowe zestawienie wszystkich zalet i wad takiej strategii ochrony marki.

PLUSY

-1-
Procedura zastrzegania wzorów jest błyskawiczna.

Większość firm, którym pomagam decyduje się na rejestrację wzorów wspólnotowych.

Atutem jest szybkość całej procedury.

Od dnia zgłoszenia do dnia rejestracji mija zazwyczaj 14 dni. To błyskawiczne tempo biorąc pod uwagę to, że na rejestrację unijnych znaków towarowych czeka się przynajmniej 4 miesiące a krajowych przynajmniej pół roku.

Wynika to bezpośrednio z punktu numer dwa a mianowicie…

-2-
Wzór przemysłowy łatwiej zarejestrować niż znak towarowy.

Ekspert szybko wydaje decyzję o rejestracji ponieważ bada jedynie elementarne wymogi formalne. Odpowiedzialność za to aby wzór był nowy i posiadał indywidualny charakter przerzucona jest na zgłaszającego.

Nie ma również 3 miesięcznego okresu sprzeciwowego jak przy znakach towarowych.

Efektem tego jest to, że firmowe logo, które może mieć małe szanse rejestracji w formie znaku towarowego bez problemu da się chronić wzorem przemysłowym.
 
Przykład:

EUIPO odmówiło rejestracji poniższego znaku towarowego uznając go za opisowy.

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

EUTM-EUTM-016173825

Zgłaszający zdecydował się więc na zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego:

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego.

RCD-004138691-0001

I to mu się udało.

Moim zdaniem w sytuacjach, kiedy na płaszczyźnie fonetycznej dane oznaczenie jest opisowe, wzory wspólnotowe mogą dawać silniejszą ochronę niż znaki towarowe.

Zauważ, że w obu przypadkach przedmiotem ochrony będzie tylko szata graficzna. Z tym, że, znak towarowy ograniczony jest do określonych towarów i usług a wzór wspólnotowy nie.

 

-3-
Rejestracja wzoru jest tańsza niż znaku towarowego.

Zgłaszając do ochrony unijny znak towarowy musisz się liczyć się z opłatami urzędowymi wynoszącymi zazwyczaj około 1 tys. EUR. Z kolei koszt rejestracji jednego wzoru wspólnotowego to 350 EUR.

Korzystne jest również tom że…

-4-
W jednym zgłoszeniu możesz zawrzeć więcej odmian wzorów.

A im jest ich więcej, tym opłata jednostkowa za każdy wzór spada. Przykładowo gdybyś zgłaszał unijny znak towarowy w 3 klasach to zapłaciłbyś za to 1050 EUR. Dokładnie tyle samo kosztuje rejestracja aż pięciu wzorów wspólnotowych.

O wysokości opłat urzędowych szczegółowo opowiadam w poniższym nagraniu:


-5-
Rejestrując wzory wspólnotowe zabezpieczasz 28 krajów UE.

Jeżeli twoje ambicje biznesowe sięgają poza terytorium Polski to rozważ zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego w EUIPO. Dokonując jednego zgłoszenia obejmiesz ochroną wszystkie kraje UE w tym Polskę.

Tym samym możesz formalnie nie wchodzić ze swoją marką na rynki Francji czy Hiszpanii, ale prewencyjnie zabezpieczać tam swoje prawa.

-6-
Ochrona wzorów wspólnotowych nie jest ograniczona do towarów.

Zastrzegając firmowe logo jako wzór wspólnotowy nie ograniczasz się do towarów wskazanych w zgłoszeniu. Dotyczy to jednak tylko wzorów chronionych na całą Unię. Ograniczenie co do klas występuje przy rejestracji wzoru przemysłowego w polskim Urzędzie Patentowym.

Wskazując klasę 32 tak naprawdę chronisz wzór w zakresie każdego towaru na którym może się on znaleźć.

I ten atut wykorzystałem doradzając mojej klientce.

Zależało jej na tym aby chronić logo, które chciała umieszczać na produktach spożywczych. Logo miało jasno komunikować, że oznaczone nim towary są najwyższej jakości. Początkowo myśleliśmy o tym aby chronić je w formie znaku towarowego. Wyszło nam jednak 10 klas i opłata urzędowa przekraczająca 2 tys. EUR.

Zamiast tego zdecydowaliśmy się na zastrzeżenie logo jako wzoru wspólnotowego. Dzięki temu jego grafika jest stosunkowo szeroko chroniona.

A to wszystko za 6 razy niższą opłatę urzędową.

Umówiliśmy się, że jeżeli jej biznes będzie się dobrze rozwijać, to za kilka lat ochronę wzmocnimy rejestrując również znak towarowy. W drugą stronę nie dałoby się to zrobić, bo jak wiesz taki wzór w świetle prawa nie byłby już nowy.

-7-
Istnieje możliwość odroczenia publikacji informacji o zgłoszonym wzorze.

Zgłaszając do rejestracji wzór wspólnotowy, możesz żądać odroczenia jago publikacji na okres 30 miesięcy. Dzięki temu formalnie będziesz posiadał ochronę prawną firmowego logo, natomiast nikt nie będzie w stanie sprawdzić jakiego wzoru ona dotyczy.

To może być atrakcyjne dla firm, które nie chcą zdradzać swoich planów biznesowych związanych z wejściem na rynek z nową marką. Obecnie podglądając jakie znaki zgłosili np. producenci gier, można legalnie sprawdzić nad czym obecnie pracują.

-8-
Nie ma obowiązku używania wzoru przemysłowego.

Taki obowiązek istnieje w przypadku znaku towarowego.

Prawo zobowiązuje Cię do realnego używania znaku w przeciągu 5-ciu lat od rejestracji. W przeciwnym razie konkurent może złożyć wniosek o wygaszenie jego ochrony.

Chodzi o to, abyś nie blokował rynku.

Takiego wymogu nie ma przy wzorach przemysłowych. Możesz więc firmowe logo zastrzec i w poczuciu bezpieczeństwa czekać nawet 10 lat na chwilę kiedy zaczniesz go używać.

-9-
Wzory mogą służyć do optymalizacji podatkowej.

Przedsiębiorcy do optymalizacji podatkowej wykorzystują znaki towarowe, ale coraz częściej również wzory przemysłowe. Atutem jest szybkość rejestracji a także właściwie pewność, że ochrona zostanie przyznana. Później właściciel praw do takiego wzoru może spółce udzielić licencji na jego używanie bądź wnieść wzór aportem do spółki.

Przy znaku towarowym całe postępowanie może się wydłużyć nawet do kilku lat, jeżeli ktoś złoży sprzeciw do rejestracji.

-10-
Świadectwo rejestracji można wykorzystywać marketingowo.

Po przejściu całej procedury Urząd wyda Ci świadectwo rejestracji:

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego

To ważny dokument, ponieważ będziesz tam wymieniony jako właściciel praw. Takie świadectwo możesz następnie umieścić na swojej stronie internetowej pokazując portfolio swoich praw. To pozwala budować wizerunek nowoczesnej firmy.

Poza tym jasna informacja co chronisz pozwala odstraszać naruszycieli.

 

Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego ma również swoje wady.

 

MINUSY

-1-
Ochrona wzoru przemysłowego może trwać maksymalnie 25 lat.

A mówiąc precyzyjniej jest ona podzielona na 5-cio letnie okresy ochronne, które możesz przedłużyć 4 krotnie. Po 25 latach prawo z rejestracji wzoru wygasa. Takich ograniczeń nie ma przy znakach towarowych, w przypadku których sukcesywnie przedłużana co 10 lat ochrona może trwać wiecznie.

Z drugiej jednak strony jeżeli spojrzymy na najbardziej rozpoznawalne marki świata to większość dokonuje rebrandingu po około 10 latach. Dziś mamy 2018 rok. Mało która firma używa tego samego logo co w roku 1993.

Przytłaczająca większość dokonała odświeżenia.

Poza tym, po kilku latach firmowe logo zawsze możesz zastrzec jako znak towarowy.

-2-
Wzór przemysłowy nie chroni nazwy a wygląd firmowego logo.

Bez wątpienia rejestracja znaku towarowego zapewni Twojej marce silniejszą ochronę. Szczególnie jeżeli udało Ci się rejestracja w wersji słownej. To czy oznaczenie konkurenta jest podobne do takiego znaku ocenia się na płaszczyźnie:

  • graficznej;
  • fonetycznej i
  • znaczeniowej.

Może się okazać, że graficznie znaki nie są podobne, ale finalnie w reklamie radiowej wymawia się je tak samo. Dochodzi więc do naruszenia prawa bo potencjalny konsument może się pomylić.

W przypadku wzorów podobieństwo ocenia się tylko na płaszczyźnie graficznej.

-3-
Twoje logo firmy nie może być na rynku dłużej niż 12 miesięcy.

Wymóg nowości nie występuje przy rejestracji znaku towarowego.

Faktycznie możesz działać pod danym logo nawet 10 lat i nagle postanowić je zastrzec. Jeżeli dodatkowo chcesz je chronić w formie wzoru przemysłowego to co prawda uda Ci się to, ale sama ochrona będzie dość iluzoryczna.

Łatwo będzie można takie prawo unieważnić.

-4-
Rejestracja wzoru przemysłowego nie uprawnia Cię do posługiwania się symbolem ®

Charakterystyczna R-ka w kółeczku cieszy się dobrą opinią wśród konsumentów.

Większość osób odbiera ją jako informację, że oznaczony nią towar jest oryginalny, albo o wysokiej jakości. To akurat mit bo przepisy wyraźnie wskazują, że tym symbolem może się posługiwać przedsiębiorca, który zarejestruje swój znak towarowy.

Symbol ® jest skrótem od angielskiego słowa „registered”.

Niestety nie istnieje analogiczny symbol, którym można oznaczać wzory przemysłowe. Co więcej jeżeli swojego znaku nie chronisz a umieścisz w jego okolicy R-kę to łamiesz prawo za co grozi kara grzywny.

Podsumowanie.

Strategię prawnej ochrony marki powinieneś oprzeć o rejestrację znaku towarowego.

To zdecydowanie najlepsza i najsilniejsza forma ochrony. Zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego możesz z kolei wykorzystać do jej wzmocnienia. Koszty rejestracji są tutaj niższe a w niektórych przypadkach wzory przemysłowe dają Ci możliwość interwencji tam, gdzie kończy się ochrona znaków towarowych.


Poza tym pamiętaj, że większość spraw spornych nie trafia do sądu a kończy się ugodą. Idealnie jakbyś mógł pokazać konkurentowi całe portfolio praw z rejestracji, które Ci przysługują. Zauważ, że jeżeli chronisz markę firmy w formie:

  • znaku słownego i słowno-graficznego, oraz
  • w 5 wariantach kolorystycznych jako wzory wspólnotowe,

to dysponujesz 7 świadectwami rejestracji.

W takim przypadku przeciwnik będzie musiał, albo się z Tobą dogadać, albo podjąć próbę unieważnienia aż 7 prawo ochronnych. Kosztowo jest to ogromne obciążenie więc prawdopodobnie będzie bardziej skory do rozmów ugodowych.

Jak więc widzisz zastrzeżenie firmowego logo jako wzoru przemysłowego ma swoje zalety, choć nie jest pozbawione wad.

Podobał Ci się ten artykuł?

Jeśli tak, to zapisz się na subskrypcję. Powiadomię Cię o nowych artykułach.
Dodatkowo jako gratis otrzymasz mój eBook pt.:
„10 RZECZY, KTÓRE MUSISZ WIEDZIEĆ O OCHRONIE MARKI”


 

Ogólnie jest tak, że osoba, która zastrzeże znak towarowy uzyskuje na niego monopol prawny. Tylko, że w Urzędzie Patentowym panuje zasada „kto pierwszy, ten lepszy”. Jeżeli nie chronisz swojego znaku, konkurent jest w stanie zastrzec Twoją nazwę firmy na siebie. Poniżej opisuję co możesz w takiej sytuacji zrobić oraz kim właściwie jest używacz uprzedni.
 

Używacz uprzedni… czyli mały może więcej.

Choć to nie są medialne sprawy, obecnie toczy się wiele sporów o prawa do marek. Marka, która jest na rynku obecna od dłuższego czasu, staje się cenna.

Chodzi o to, że potrafi być prawdziwym magnesem na klientów.

Jest to następstwem dobrze prowadzonego marketingu i dbania o klientów. Wiele firm jednak nie chroni swoich nazw poprzez rejestrację znaku towarowego. Ich właściciele uważają, że skoro nie ma takiego obowiązku, to jest to zbyteczny wydatek.
 

Myślę, że taką decyzję można zrozumieć jeżeli ktoś prowadzi lokalny mały biznesik typu salon fryzjerski lub stragan z warzywami. Kiedy jednak skala Twojej działalności jest większa – dużo ryzykujesz działając bez takiej ochrony.

Z mojego doświadczenia wynika, że spory o markę najczęściej toczą się z:

  • byłym wspólnikiem,
  • pracownikiem lub
  • partnerem biznesowym.

Takie osoby próbują przejąć markę swojego konkurenta rejestrując ją na siebie.

Może się jednak zdarzyć, że zrobi to osoba, z którą nie miałeś nigdy kontaktu. Na blogu pisałem już o różnej maści trollach od znaków towarowych.

 

W takiej sytuacji pojawia się pytanie:

Czy właściciel zarejestrowanego znaku może Ci zakazać używania nazwy firmy?



To zależy.

Generalnie tak, no chyba, że jesteś mikro przedsiębiorcą.


Artykuł 160 ustawy Prawo własności przemysłowej mówi, że:

Osoba, która prowadząc lokalną działalność gospodarczą w niewielkim rozmiarze, używała w dobrej wierze oznaczenia zarejestrowanego następnie jako znak towarowy na rzecz innej osoby, ma prawo nadal bezpłatnie używać tego oznaczenia w nie większym niż dotychczas zakresie.

Te przepisy mogą być dla Ciebie ratunkiem w sytuacji kiedy konkurent zastrzegł Twoją nazwę firmy.
 

Jak legalnie używać cudzego znaku towarowego – podcast.

Od ogólnej zasady, że tylko właściciel znaku towarowego może z niego korzystać są pewne wyjątki. Poza prawem używacza uprzedniego jest jeszcze kwestia wyczerpania prawa do znaku. Więcej na ten temat opowiadam w poniższym podcaście.

>> Pobierz odcinek

>> Odsłuchaj na Androidzie

>> Odsłuchaj na iPhone

>> Zobacz poprzednie odcinki

Używacz uprzedni – kiedy można powoływać się na to prawo?

To nie jest tak, że każda osoba, która posługiwała się danym określeniem jako pierwsza, może się czuć bezpiecznie. Używacz uprzedni może, ale w drodze wyjątku, nadal bezpłatnie używać danej nazwy. To prawo zmusza właściciela znaku do tolerowania używania go przez konkurenta.

Abyś z takiego przywileju mógł skorzystać, musisz spełnić łącznie kilka wymogów:

  1. Używaczem uprzednim może być tylko przedsiębiorca.
  2. Musi on prowadzić działalność gospodarczą o charakterze lokalnym i w niewielkim rozmiarze.
  3. Takie oznaczenie musi być używane w sposób poważny i w funkcji znaku towarowego przed dokonaniem przez konkurenta rejestracji znaku towarowego.
  4. Bezwzględnie, używanie tego oznaczenia musiało być w dobrej wierze.


Lokalna działalność w niewielkim wymiarze.

Pojęcie lokalnej działalności jest nieostre. W literaturze naukowej wskazuje się, że chodzi raczej o niewielkie terytorium typu małe miasto bądź dzielnica dużego miasta. Tylko znów jest to dość ocenne.

Jak wskazał Sąd Apelacyjny we Wrocławiu (sygn. akt I ACa 306/13):

Wielkość tego obszaru nie może być znaczna, jednakże kwalifikacja tej przesłanki musi przebiegać każdorazowo z uwzględnieniem okoliczności sprawy. Wymóg lokalnego charakteru działalności będzie bowiem inaczej się przedstawiał gdy uprawniony ze znaku towarowego prowadzi przedsiębiorstwo o zasięgu ogólnokrajowym oraz gdy zasięg terytorialny jego przedsiębiorstwa jest znacznie mniejszy, ograniczony do określonego regionu czy regionów.

Z drugiej strony nie chodzi tyle o to, aby działalność gospodarcza używacza uprzedniego miała charakter lokalny, ale aby samo oznaczenie było używane lokalnie. Przykładowo właścicielem pojedynczej kawiarni o nazwie STOKROTKA może być spółka działająca na skalę ogólnopolską.

Sama kawiarnia będzie funkcjonować lokalnie.



Co ciekawe, jak stwierdził Sąd Najwyższy (sygn akt IV CSK 287/15) działalnością lokalną będzie prowadzenie nawet kilku punktów w jednym mieście:

Świadczenie usług fryzjersko-kosmetycznych w trzech gabinetach w jednym mieście średniej wielkości, a o takiej działalności jest w sprawie niniejszej mowa, odpowiada kryterium działalności lokalnej w rozumieniu art. 160 ust. 1 p.w.p.

Natomiast na prawo używacza uprzedniego nie będzie się mógł powoływać przedsiębiorca, który prowadzi sklep internetowy. O działalności lokalnej nie może być mowy w sytuacji, kiedy obsługuje się klientów na skalę ogólnopolską.

Niewielki rozmiar działalności używacza uprzedniego.

To kolejne pojęcie, które nie zostało dokładnie zdefiniowane w przepisach.

Z tego powodu w literaturze wskazuje się kilka koncepcji, którymi przy takiej ocenie można się kierować. Jedna z nich odwołuje się do działalności mikro przedsiębiorców i małych przedsiębiorców w rozumieniu ustawy o swobodzie działalności gospodarczej.

Generalnie chodzi o ocenę niewielkiego rozmiaru działalności gospodarczej przez pryzmat wielkości obrotów przedsiębiorstwa.

I we wspomnianym już przeze mnie wyroku, Sąd Najwyższy zgodził się, że w niektórych przypadkach należy sięgnąć do danych finansowych przedsiębiorstwa, jeżeli bez tego trudno będzie określić rozmiary działalności. Nie jest to jednak warunek niezbędny.

Jednym z czynników oceny może być rodzaj działalności (świadczonych usług) i stosunkowo ograniczona klientela.

Czyli można powiedzieć, że bez zaglądania do danych finansowych, bardziej prawdopodobne będzie, że działalność niewielkich rozmiarów dotyczy salonu kosmetycznego, niż firmy transportowej mającej w swojej flocie 10 tirów.

Używanie oznaczenia w funkcji znaku towarowego.

Podstawową funkcją znaku towarowego jest wskazywanie na źródło pochodzenia danego towaru lub usługi. Jeżeli chcemy kupić butelkę wody mineralnej, to etykieta informuje nas o jej marce. A to pozwala dokonać świadomego wyboru.

Są jednak przypadki kiedy dane oznaczenie nie jest używane w tej funkcji.

I podam Ci trzy przykłady z życia:
 

-1-

W 2016 r. na demonstrację KOD-u ktoś przyszedł z flagami Solidarności. Przedstawiciele Solidarności odgrażali się w mediach, że bez zgody użyto ich znaku towarowego.

Używacz uprzedni. Ratunek gdy ktoś zastrzegł twoją nazwę firmy.

EUTM-014026454

Tylko, że flagi zostały użyte niekomercyjnie. W świetle prawa nie nastąpiło więc w ogóle używanie znaku towarowego.
 

-2-

Z kolei na portalu Wykop.pl jeden z użytkowników dostał pismo z kancelarii prawnej z żądaniem usunięcia konta o nazwie “Gadu Gadu”. Również jemu zarzucano mu naruszenie znaku towarowego.

Używacz uprzedni. Ratunek gdy ktoś zastrzegł twoją nazwę firmy.

R-159019

Ten człowiek jednak nic na tym koncie nie sprzedawał. Formalnie więc znaku nie używał.
 

-3-

Całkiem niedawno swój finał miała bardzo ciekawa sprawa sporu Cinkciarza i Ekantor.pl.

Ekantor.pl uzyskał tytuł sponsora generalnego klubu Falubaz Zielona Góra. W ramach umowy, klub zaczął używać takiego logo:

Używacz uprzedni. Ratunek gdy ktoś zastrzegł twoją nazwę firmy.

Cinkciarz uznał, że jest ono zbyt podobne do jego znaku towarowego:

Używacz uprzedni. Ratunek gdy ktoś zastrzegł twoją nazwę firmy.

…i Ekantor pozwał.

Finał tej sprawy był taki, że sąd uznał iż nie doszło w ogóle do użycia znaku towarowego, bo pod nowym logo nigdy nie były oferowane towary lub usługi.


Jak więc widzisz, aby można było uznać, że dane oznaczenie jest używane w funkcji znaku towarowego, muszą być pod nim oferowane towary lub usługi.

Co więcej, to musi być używanie poważne, które cechuje się stałością i stabilnością. Naturalnie jako używacz uprzedni, takim oznaczeniem musisz się posługiwać zanim konkurent zastrzegł swój znak towarowy. Jeżeli używanie nastąpiło po dokonaniu przez niego zgłoszenia, najpewniej łamiesz prawo.

Używanie oznaczenia w dobrej wierze.

Warunkiem powoływanie się na prawa używacza uprzedniego jest posługiwanie się danym oznaczeniem w dobrej wierze.

Chodzi o przypadek kiedy taka osoba rozpoczęła używnie nazwy z pełnym przekonaniem, że działa legalnie i nie narusza cudzych praw. W klasycznym modelu taka osoba posługuje się tą nazwą jako pierwsza i wcześniej sprawdziła czy konkurenci nie posługują się podobnym określeniem.


Z kolei o złej wierze może świadczyć używanie nazwy, którą konkurent intensywnie posługuje się na znacznej części Polski. W takim przypadku bronienie się niewiedzą może nie wystarczyć.

Sąd Apelacyjny w Białymstoku (sygn akt: I Aca 867/14) wskazał bowiem, że :

W stosunkach gospodarczych, budując wzorzec należytej staranności, uwzględnić należy wyższe wymagania z uwagi na zawodowy charakter działalności. Uzasadnieniem dla takiego “surowszego” wzorca jest okoliczność, że działalność przedsiębiorcy, mająca charakter gospodarczy lub zawodowy, prowadzona jest w sposób ciągły i powinna być oparta na szczególnych umiejętnościach.

Prowadzenie działalności profesjonalnej uzasadnia zwiększone oczekiwania co do umiejętności, wiedzy oraz skrupulatności osoby ją prowadzącej.

O złej wierze może również świadczyć wejście w nazwę, którą posługuje się firma, z którą współpracowaliśmy, a która w tamtym czasie jeszcze swojego znaku towarowego nie zarejestrowała.

Co może używacz uprzedni, a czego nie?

Jeżeli konkurent zastrzegł Twoją nazwę firmy, to może Ci to utrudnić życie. Z tym, że jeżeli spełniasz wymogi dla używacza uprzedniego, nie musi to dla Ciebie oznaczać konieczności zmiany nazwy firmy.

W gorszej sytuacji są przedsiębiorcy, którzy prowadzą działalność na skalę krajową.

Choć danym oznaczeniem posługiwali się jako pierwsi, mogą mieć poważny problem z dalszym używaniem spornej nazwy. W takim przypadku należy rozważyć czy nie występują okoliczności, które pozwolą znak towarowy konkurenta unieważnić.

Tak się może stać, jeżeli wykażemy, że konkurent doskonale wiedział o naszej działalności i znak zgłosił w złej wierze.

 
Temu problemowi poświęciłem poniższe nagranie:



Jako używacz uprzedni możesz:

  • W dalszym ciągu, bezpłatnie używać swojego oznaczenia. Co jednak ważne nie możesz przekraczać dotychczasowego poziomu używania.
  • Wnioskować o wpisanie swoich praw jako używacza uprzedniego do rejestru Urzędu Patentowego. W sytuacji kiedy uprawniony do znaku się na to nie godzi możesz złożyć do sądu powództwo o ustalenie prawa. W takim przypadku na drodze spornej sąd oceni czy spełniasz wszystkie ustawowe wymogi aby z tego prawa korzystać. Może to być forma obrony jeżeli konkurent grozi Ci pozwem za naruszenie prawa do znaku towarowego.
  • Przenieść swoje prawo, ale jedynie łącznie z przedsiębiorstwem.


Jako używacz uprzedni nie możesz:

  • Rozszerzać zakresu działalności pod danym oznaczeniem. Jeżeli konkurent zastrzegł nazwę Twojej firmy to niejako zablokował rozwój twojego biznesu. Od teraz nie wolno Ci otwierać nowych punktów np. na zasadach franczyzy, nie możesz wprowadzać nowych kategorii produktów lub usług. Można powiedzieć, że nie tyle konkurent ustawia Ci szklany sufit co zamknął Twój biznes w słoiku. Nie masz możliwości rozwinięcia się ani w górę ani na boki.
  • Zakazać właścicielowi znaku towarowego używania go na Twoim terytorium. To raczej ty w drodze wyjątku możesz nadal posługiwać się spornym oznaczeniem.
  • Obciążać prawa używacza uprzedniego poprzez np. udzielanie na niego licencji.

 

Podobał Ci się ten artykuł?

Jeśli tak, to zapisz się na subskrypcję. Powiadomię Cię o nowych artykułach.
Dodatkowo jako gratis otrzymasz mój eBook pt.:
„10 RZECZY, KTÓRE MUSISZ WIEDZIEĆ O OCHRONIE MARKI”


 

Za nami weekend majowy. Kiedy wszyscy ładowali baterie, szeroką falą płynęły do przedsiębiorców fałszywe pisma z Urzędu Patentowego. Niby ten proceder znany jest od lat.  Tym razem jednak oszuści przekroczyli, wydawałoby się, nieprzekraczalną granicę. Wcześniej upodabniali swoje listy do pism Urzędu Patentowego. Teraz jednoznacznie się pod Urząd podszyli!
 

Fałszywe pisma z Urzędu Patentowego. Metoda działania.

Szczerze mówiąc nie spotkałem się jeszcze z tak ordynarnym oszustwem.

Znam i wielokrotnie pisałem o procederze wyłudzania pieniędzy “na Urząd Patentowy”. Zawsze jednak naciągacze bawili się w kotka i myszkę z atakowanymi firmami. Ich pisma jedynie powierzchownie upodobniały przypominały pism z Urzędu Patentowego.

Nadawcami zawsze były różnej maści rejestry, które opisywałem już na blogu:

Z treści tych pism można było wyczytać, że dany znak towarowy, zgłoszony przez przedsiębiorcę do Urzędu Patentowego, został zakwalifikowany do rejestracji. Wzywa się go więc do uiszczenia opłaty za publikację informacji o znaku towarowym w rejestrze.

Oczywiście nadawcy listów nie mieli nic wspólnego z Urzędem Patentowym, jednak kontekst w jakim pojawiały się te listy sugerował coś innego. Po dokonaniu zgłoszenia przedsiębiorcy czekają na pismo z Urzędu Patentowego z informacją o płatności.

I wtedy do gry wchodzą naciągacze.

 
Fałszywe pisma z Urzędu Patentowego. Uważaj na oszustów.Dotychczas w pismach dodawano zastrzeżenia mające pozornie eliminować pomyłki.

Po prawej możesz zobaczyć jeden bardziej kreatywnych przykładów.

Kto nie doczytał i automatycznie uznał, że dostał wyczekiwane pismo z Urzędu Patentowego – stracił pieniądze.

Osoby, które te pisma choć trochę analizowały, łatwo wyłapywały oszustwo.

Teraz jest inaczej.

Nowe, groźniejsze pisma od oszustów.

Tuż przed majówką wiele firm otrzymało nowego typu fałszywe pisma z Urzędu Patentowego. Są dużo groźniejsze niż poprzednie, ponieważ przestępcy już jednoznacznie podszywają się pod Urząd Patentowy.
 

Fałszywe pismo z Urzędu Patentowego.

   Fałszywe pismo od oszustów

Oryginalne pismo z Urzędu Patentowego.

        Oryginalne pismo z UP

Jak widzisz to wierna kopia oficjalnej decyzji Urzędu Patentowego. Podstawa prawna się zgadza. Opłaty urzędowe za rejestrację znaku również.

Pismo jest tak zredagowane, że sam w pierwszej chwili pomyślałem, że mam ręku dokument z Urzędu Patentowego.

Czerwona lampka zapaliła mi się, kiedy przeczytałem o tygodniowym terminie na wniesienie opłaty. W prawidłowej decyzji są to 3 miesiące.

Druga nieścisłość dotyczyła konta, na które należy dokonać przelewu. Urząd Patentowy ma od wielu lat konto w Narodowym Banku Polskim.


Najnowsze fałszywe pisma z Urzędu Patentowego są groźniejsze przez to, że nawet uważny czytelnik może nie wyłapać oszustwa. Jestem przekonany, że masa osób dokonała przelewu i żyje teraz w błogiej nieświadomości, że zostali oszukani. Zrozumieją swój błąd za kilka miesięcy jak przyjdzie do nich prawidłowa decyzja.

Skąd przestępcy wiedzą komu takie pisma wysyłać?

Osoby, które zapłaciły oszustom, w pierwszym odruchu swój gniew kierują w stronę Urzędu Patentowego. Kilkakrotnie słyszałem komentarze od klientów, że na pewno jakiś urzędnik współpracuje z przestępcami.

Jak inaczej mieliby informacje o zgłoszeniu?

Okazuje się, że Urząd jest przez prawo zmuszony do publikowania podstawowych informacji o zgłaszanym znaku towarowy. Znajdują się tam również dane zgłaszającego. Przykładowo, poniżej świeżutkie zgłoszenie sprzed dwóch dni:

Znając nazwę zgłaszającego oraz miasto można go z łatwością odnaleźć w KRS-ie lub CEIDG. A tam jak na tacy podane są szczegółowe dane adresowe.

Czy Urząd Patentowy walczy z naciągaczami?

Tak i to od dawna!

Kiedy wysłałem im skan fałszywego pisma, otrzymałem odpowiedź:

Szanowny Panie,

Bardzo dziękujemy za przesłane nam pisma od oszustów.

Urząd już wcześniej otrzymał informacje o „realizowaniu” kompetencji Urzędu przez bliżej nie zidentyfikowane podmioty. Dodatkowo pisma potwierdzające dokonanie zgłoszenia czy nawet wydawane przez Urząd decyzje warunkowe są podpisywane podrobionym podpisem naszej koleżanki, która od 3 lat nie żyje. Sprawa została skierowana do prokuratury. Przekazane przez Pana pisma również zostaną tam dosłane i będą stanowiły dowód na skalę zjawiska. Mamy taką nadzieję.

 
Co więcej, od wielu lat Urząd Patentowy ostrzega przed fałszywymi pismami od różnej maści rejestrów na swojej stronie internetowej:


 
Problem w tym, że sam Urząd Patentowy niewiele więcej może zrobić.

Kompetencje do walki z przestępcami ma policja.

Kiedy jeden rejestr znika z rynku, w jego miejsce wchodzą następne. Wydaje się, że proceder będzie istniał tak długo, jak długo przedsiębiorcy będą się nabierać.

A osobiście widzę, że z biegiem lat jest tylko gorzej.

Sprawdź czy dostałeś pismo od naciągaczy.

Nie da się ukryć, że problem jest poważny. O swoje interesy musisz zatroszczyć się osobiście. Wątpię, aby Urząd Patentowy albo policja skutecznie spacyfikowała oszustów. Twoją jedyną przewagą może być wiedza. Poniżej zrobiłem listę, wg której punkt po punkcie możesz zweryfikować wiarygodność otrzymanego pisma.

-1-
Nastaw się, że otrzymasz fałszywe pisma z Urzędu Patentowego.

Obecnie tego typu pisma dostają wszyscy. Zarówno osoby, które dokonały już zgłoszenia jak i właściciele zarejestrowanych znaków. Pisma przychodzą falami tak jak w ostatnią majówkę. Ja swoim klientom powtarzam, że powinni się nastawić na to, że fałszywe pisma z Urzędu Patentowego na pewno do nich przyjdą. Zaskoczeniem będzie ich brak.

Powinieneś o tym pamiętać Ty, ale i Twoi pracownicy.

-2-
Działając przez pełnomocnika korespondencja idzie do niego.

Znak towarowy możesz zgłosić samodzielnie lub zlecić wszystko rzecznikowi patentowemu. Działanie z pomocą profesjonalisty daje szereg korzyści.

Raz, że zgłoszenie nie powinno mieć wtedy żadnych błędów formalnych, a dwa, że będziesz informowany o terminach na wniesienie opłat urzędowych.

Co jednak ważne, Urząd Patentowy wszelką korespondencję będzie kierował bezpośrednio do kancelarii patentowej.

Innymi słowy każde pismo, które będzie pomijać Twojego rzecznika patentowego – powinno wzbudzić Twoją czujność. Poza tym pamiętaj, że zawsze możesz mu wysłać skan lub zdjęcie pisma, które otrzymałeś.

Gwarantuję Ci, że szybko sprawa się wyjaśni.

-3-
Sprawdź kto jest nadawcą listu.

Większość naciągaczy jedynie powierzchownie upodabnia swoje pisma do listów Urzędu Patentowego. Jako nadawca widnieje tam najczęściej określony prywatny rejestr.

Tymczasem Urząd Patentowy aktualnie stosuje takie nagłówki:

Oficjalny nagłówek pisma z Urzędu Patentowego Rzeczypospolitej Polskiej.Oficjalny nagłówek pisma z Urzędu Patentowego Rzeczypospolitej Polskiej.Jeżeli nadawcą jest “egzotyczny” rejestr, to otrzymałeś fałszywe pismo z Urzędu Patentowego. Jednak jak pokazują ostatnie dni, bywa, że naciągacze kopiują również całą treść oficjalnych pism (choć starszych ich wersji).

Nie zdziwię się, jeżeli w kolejnej akcji wykorzystają już aktualne nagłówki.

-4-
Dokładnie przeczytaj treść pisma.

Rejestry, które planują działać dłużej, zabezpieczają się przed ewentualnymi roszczeniami i w swoich pismach umieszczają zastrzeżenia. Jedno z nich wskazałem już wyżej.

Najczęściej jest to napisana drobnym druczkiem informacja, że pismo stanowi jedynie ofertę handlową, a dokonanie wpłaty nie ma wpływu na postępowanie rejestracyjne znaku towarowego w Urzędzie Patentowym.

Przypominam jednak, ze dotyczy to większości pism od naciągaczy, ale nie wszystkich.

-5-
Sprawdź czy zgadza się termin na wniesienie opłaty.

Wszystkie fałszywe pisma z Urzędu Patentowego mają kilka cech wspólnych. Jedną z nich jest absurdalnie krótki termin na wniesienie opłaty, np. 3 lub 7 dni. Ma to na celu zmuszenie Cię do szybkiej płatności. Nowo powstały rejestr ma wtedy jeszcze niezszarganą opinię w internecie. Po każdej fali takich pism, w sieci wiele osób nawzajem się ostrzega.

W kontekście zgłoszenia znaku do Urzędu Patentowego RP, masz:

  • 1 miesiąc na wniesienie opłaty za zgłoszenie;
  • 3 miesiące na wniesienie opłaty za 10-cio letnią ochronę.

Każdy inny termin to dla Ciebie sygnał ostrzegawczy.

-6-
Sprawdź czy zgadza się wysokość opłaty urzędowej.

Pamiętaj, że Urząd Patentowy podstawowe opłaty pobiera tylko w oparciu o ilość klas towarowych wg klasyfikacji nicejskiej.

Te opisałem szczegółowo w artykule:

Zastrzeżenie nazwy firmy – aktualne opłaty.

Zgłaszając do ochrony logo (znak słowno-graficzny) należy również opisać jego elementy obrazowe wg klasyfikacji wiedeńskiej. Ich ilość nie ma jednak wpływu na wysokość opłat urzędowych.

Jak możesz zobaczyć, kilku moich klientów dostało fałszywe pisma z Urzędu Patentowego, które podliczały wszystkie wskazane klasy.

Nie zgadzają się również same opłaty za klasę.

-7-
Sprawdź czy zgadza się numer konta.

Można śmiało przyjąć, że jest to najważniejszy element całego pisma.

Właściwie jego weryfikację można zacząć i zakończyć tylko na tym punkcie. Jeżeli numer konta się nie zgadza, pismo na pewno jest próbą oszustwa.

Pamiętaj, że:

Tak wygląda oficjalny numer konta Urzędu Patentowego

NBP O/O Warszawa: 93 1010 1010 0025 8322 3100 0000



-8-
Nie daj się zmylić elementom uwiarygadniającym.

Fałszywe pisma z Urzędu Patentowego przygotowują osoby z dużą wiedzą z zakresu psychologii wywierania wpływu. Chodzi o to, aby zabiegana osoba odniosła wrażenie, że trzyma w ręku prawdziwe pismo urzędowe.

Naciągacze w tym celu umieszczają:

  • informacje o zgłoszonym znaku (wklejają m.in. logo);
  • informacje o reprezentującym Cię rzeczniku patentowym;
  • podstawy prawne zapisane trudnym językiem;
  • kody QR;
  • formularz do dokonania wpłaty na poczcie;
  • oraz… ostrzeżenia przed pismami od oszustów.

 

-9-
Sprawdź oficjalną listę fałszywych rejestrów.

Ten proceder nie dotyczy jedynie Polski, ale całego świata. Od Australii po Amerykę. Urzędy Patentowe właściwie już każdego kraju ostrzegają przed naciągaczami. Model biznesowy jest ten sam. Zmieniają się tylko nazwy samych rejestrów.

Obszerne listy takich podmiotów publikuje na swojej stronie:


Uważaj na trolle od znaków towarowych!

Jeżeli jesteśmy przy temacie naciągania przedsiębiorców to przypomnę Ci również o trollach od znaków towarowych. Mało kto zdaje sobie sprawę z tego, że są osoby które mogą chcieć przejąć markę, pod którą działasz. Najczęściej będą to ludzie, z którymi kiedyś współpracowałeś, a teraz jesteś w konflikcie.

Są jednak firmy, których model biznesowy opiera się na kradzieży marki. Lokalizują przedsiębiorcę, który prowadzi firmę, ale swojego znaku towarowego nie chroni. Sami więc dokonują takiego zgłoszenia, a kiedy Urząd Patentowy przyzna im ochronę, żądają od takiego przedsiębiorcy opłat za używanie znaku.

Temu problemowi poświęciłem poniższe nagranie:
 

 

Podobał Ci się ten artykuł?

Jeśli tak, to zapisz się na subskrypcję. Powiadomię Cię o nowych artykułach.
Dodatkowo jako gratis otrzymasz mój eBook pt.:
„10 RZECZY, KTÓRE MUSISZ WIEDZIEĆ O OCHRONIE MARKI”


 

If you are looking for information how much does the company name and logo registration cost, it is the right place. The amount of official fees depends on the territory protection, the number of product classes and whether you want to trademark a name or logo. Remember that patent attorney can take care of all formalities. Read about the minimal prices for their services.

 

Trademark a name and logo is not obligatory.

Trademark a name and logo in the Patent Office. See the current official fees.At the very beginning, I will tell You that the law does not require to trademark a name of the brand. You can run a business for many years and do not even feel such a need. The more as there are regulations that minimally protect entrepreneurs.

But they are not perfect.

 

Example:

You run a kindergarten SUN in Warsaw. After a few years, your competitor opens a facility MR SUN in your area. Relying on the Unfair Competition Act, you can force them to change their name. However, you cannot achieve anything if such a kindergarten is established e.g. in Zakopane.

 

Remember also that even if you invented the original name of your company, you will almost certainly not be able claim copyright. Courts generally recognize that, although a single word may be a work in theory, in practice it is not enough original to be protected by copyright. As you can see from the fact of inventing the company name, the regulations do not give you any rights yet.


Is the company name and logo registration useful? Yes!

The situation will definitely change if you trademark a name and logo of the company and register it in the Patent Office. In that case, you will receive the protection certificate that will make you the real owner of the brand. It includes information:

  • what is protected (the company name or logo);
  • who is entitled to these rights (your data);
  • for which products or services;
  • on which territory you have exclusive rights (Poland, European Union, other countries).

Following the trademark a name registration, you receive a legal monopoly to use the given term. What is more, such protection includes not only identical but also similar names.

 

Example:

You run a kindergarten RAY in Berlin. You have registered the trademark in the Patent Office. Your competitor opens the MR RAY kindergarten in your neighbourhood. Relying on your protection certificate, you can force them to change their name. You will do nothing if the hereby kindergarten will be opened in Frankfurt.

 

Personally, I think that registering a trademark is like insurance. If you do not get hurt, you may have the feeling of throwing your money down the drain. However, if an accident occurs, insurance money can save you health and life. Similarly, we can talk about the company health or life.

 

Interestingly, in some cases the company logo registration also protects its name. I explained this matter in detail in the following video:



Trademark a name and logo in Poland.

If the protection in Poland is sufficient for you, you should submit the application to the Patent Office of Republic of Poland in Warsaw. Remember that in this application, the form of the trademark should be specified. The company name is protected by a word trademark and logo by a figurative word trademark. If there are no problems, you will wait about 6-8 months for the decision to grant you protection.

Trademark a name and logo in the Patent Office. See the current official fees
 

Costs are as follows:

a) the trademark application fees:

  • Application fee in product class 1 – 450 PLN (registering the trademark online you will pay less – 400 PLN).
  • Fee for each subsequent class – 120 PLN.

b) the trademark registration fee:

  • 10-year trademark registration fee for each class – 400 PLN.
  • Publication fee – 90 PLN.

 

Example:

Trademark a name and logo in the Patent Office. See the current official fees.In the Patent Office of Republic of Poland, this trademark has been registered. It is used to determine, among others kitchen utensils.

The final fees for 4 classes amounted to 2,500 PLN (810 PLN for the application + 1,600 PLN for the registration + 90 PLN for the publication).


The company name and logo registration in the European Union.

Trademark a name when you operate also abroad. The company name and logo registration can be done in the European Union Office for Intellectual Property (EUIPO) in Alicante, Spain. The advantage of this procedure is that, when concerning the trademark registration, it automatically covers with protection 28 countries, including Poland.

It can be an attractive solution for companies currently operating on a national basis, but ambitiously planning to work abroad. In addition, it is possible to trademark a name in EUIPO within 4 months.

Trademark a name and logo in the Patent Office. See the current official fees.

As things are not so perfect, remember that full official fees must be paid at the beginning. In the situation when the Office does not grant you protection, the money is not returned. As a reminder, in Poland these fees are paid in two installments. Once with the application and secondly only when the Office grants protection.

 

Fee for the EU trademark registration:

  • Application fee in product class 1 – 1,000 EUR.
  • Application fee (if made online) in class 1 – 850 EUR.
  • Fee for the second product class – 50 EUR.
  • Fee for each subsequent product class – 150 EUR.

Trademark a name and logo in the Patent Office. See the current official fees.
 
Example:

In EUIPO, I found this pleasant trademark designed to determine e.g. computer programming.

The final fees for the 3 classes amounted to 1,050 EUR (850 EUR for the first class + 50 EUR for the second and 150 EUR for the third one).


The company name and logo registration for selected world countries.

The EU trademark registration allows you to protect brand rights if you operate in the ‘near abroad’. However, this is not enough if you export your products to distant world markets. In that case, you should think about the international procedure. Applications must be filed with the World Intellectual Property Organization (WIPO) in Geneva, Switzerland.

Trademark a name and logo in the Patent Office. See the current official fees.

What is important in this procedure is that you extend the protection of an already registered trademark. In other words, firstly it is required to trademark a name and logo in Poland or in the European Union in order to later work with it in selected world countries.

 

Trademark registration and application fee:

  • The basic fee for application and registration up to 3 classes:

– when reporting a word trademark – CHF 653

– when reporting a figurative word trademark – CHF 903

  • Fee for each class above 3 – CHF 100.
  • Fee for each indicated country – CHF 100.

(there are countries that set their own fees)

 

Example:

The protection of this EU trademark has been extended to 7 world countries.

Finally, official fees were CHF 1977 (CHF 903 basic fee and CHF 1074 for designated countries).

 

Customers often want to trademark a name and logo of the company and register it to the whole world.

Unfortunately, although the procedure before WIPO is international, it does not protect the trademark everywhere. Here we have around 100 world countries, such as the United States, Russia and China, but there are not many countries from South America.

 

More about brand protection all over the world see in this video:



Business name registration with the help of a patent attorney

Ask me about valuation

Your Name

Your Email

Your Message

+48 607 416 240

office@lech.bydgoszcz.pl

Are you scared of the formalities associated with the company name and logo registration? I can help you. As a patent attorney, I professionally deal with a trademark protection.

Our family patent office has been helping entrepreneurs for 28 years.

Till now we have registered over 2000 trademarks.

This experience allows us to advise customers so as to maximize the chance of getting protection. However, when their trademark is not suitable – we clearly mention about that.

Remember that the distance does not matter.

I work completely online.

If you wish to use my services, fill the form on the right. We can also arrange a meeting in my office in Bydgoszcz.


What is better to register – the company name or logo?

I hear this question right away after demonstrating customer the trademark registration fees.

Unfortunately, the answer is not as simple as it appears.

The point is that depending on the specific situation, the company name or logo protection may give you more benefits. It is impossible to predict whether a dishonest competitor will impersonate your name or graphic. In such a situation, the safest way is to register both versions of the mark.

Notwithstanding, this involves double official fees. Some companies cannot afford that.

So what to choose?

Below I present pluses and minuses of each protection form.

The decision is up to you. As a professional entrepreneur, assess what better suits Your needs.


Word trademark

In this form, you protect the company name. It does not matter with what font it will be written. For illustration, I point out that it can be protected this what is possible to hear in a radio advertisement. In certain situations, the notation of such a name is not valid.

It is essential how people will pronounce it.

 

Pluses:

  • If the Patent Office registers the company name, you are guaranteed that it is not a descriptive term what is a quite common mistake of entrepreneurs. They choose names that cannot be monopolized of the legal side.
  • Even if Your competitor uses a completely different graphic but similar word – it violates the law. The phonetic convergence is suffices to cause conflict.
  • The word mark fantastically protects online domain. If your competitor registers a domain containing Your trademark, you can take it by force. What is more, the word mark allows to block your competitors to use your trademark in Google AdWords ads.

 

Minuses:

  • It’s more difficult to register a word trademark. On the one hand, the Patent Office may find it descriptive and on the other hand it may be similar to an already registered trademark.
  • The company name protection will not help you if your competitor impersonates your logo, but will use a different word.


Figurative trademark

In this form, entrepreneurs protect the company logo – the word in a characteristic graphics.When assessing the similarity of compared trademarks, it is necessary to approached that as a whole. Analyzing the similarity on the graphic, phonetic and semantic aspects, it should be determined whether a potential consumer can be mislead.

 

Pluses:

  • It is easier to register a company logo than a name itself. Even if the trademark consists of a descriptive term, the graphic makes it distinctive.
  • If there is a fanciful word in a logo, both phonetic and graphic aspects are protected.

 

Minuses:

  • Every time we make a trademark rebranding, we should submit its new version to registration. The old trademark will not protect the new design.
  • In borderline situations, we cannot be sure if our logo protects the name itself. Finally, the judgment ending the litigation gives answer to this question. This uncertainty scares off many entrepreneurs.
  • If the company logo obtained patent protection only thanks to the graphic, it is difficult to enforce the law against your competitors who use e.g. look-alike domain.


Trademark a name. What it gives to the company?

In conclusion, I want to indicate in a few points what benefits gives when you trademark a name. I have already written about the first and most important asset – you become the real owner of your brand. So there is no need to repeat that again. I will point out next arguments that you may not have known about.

 

1. You protect yourself against attempted theft of your brand.

Yes, you read it correctly.

Both the company name and logo can be stolen. And this happens more often than you think. Note that a brand which enjoys trust is a magnet for customers. And that makes people willing to pay more for a given product. Having to choose a SONY TV and cheaper ‘no name’ what will you select?

Your brand willingly would be taken over by a former partner, employee or business partner.

And they can do that quite simply. If such people know that you do not protect your trademark … they can make an application for themselves. If it comes to the situation that they will get a protective right to the brand you use, you will have huge problems. But it is easily to pacify such attempts.

All you need to do is to register your trademark first.

It is simple.

 

2. The fight against unfair competitors is easier.

The trial based on the registered trademark gives better chance of winning. The point here is to demonstrate that brand rights belong to you. Everything is limited to presenting a registration certificate.

If you do not have such protection, you must prove:

– in which territory do you offer your products or services;

– for what period and

– under what designation.

In practice, this creates huge evidence problems.

Finally, it may turn out that the court will consider your rights to the brand, but only for selected products and the city area in which you operate. And this will inevitably mean that your competitor acted legally from across Poland. There was no risk that your costumers will be mislead.

And remember that you can wait for such a judgement for years.

 

3. The possibility of making money with the brand.

The company name and logo registration allows to commercialize the brand.

First of all, you can grant a license to use the trademark. This is often part of the franchise agreement. Anyway, it can be said that this is the only way to license brand rights. As I pointed out, copyright does not protect the word itself.

Licensing a trademark can also be a way to optimize taxes. If you register the trademark for yourself as a natural person, then you can license the use of the trademark to the company. Interestingly, if the company goes bankrupt, the liquidator will not be able to take the trademark.

It is not formally part of its assets.

Business name registration will involve some costs from you. Such legal protection is obtained through trademark registration in the Patent Office. If you want to send formalities to the representative, ask the patent attorney for help. See the minimal prices for his services. Below are presented official fees valid for 2018.

 

Business name registration in Poland.

Trademark protection is always limited to a specific territory. The fact that it is about the territory of a specific state and not e.g. provinces or cities. The business name registration in Poland takes place in the Patent Office in Warsaw.

 
Business name registration in Poland
 

The procedure lasts about 6 months.

 

a) Registration:

  • Trademark fee registration in class 1 – 113 EUR (online registration fee is 100 EUR)
  • Fee for each subsequent class – 30 EUR.

b) Protection:

  • 10-year protection fee for each class – 100 EUR.
  • Fee for publishing information about granted protection law – 23 EUR.

 

Example:

Business name registration in PolandTYMBARK trademark has been registered for protection in classes 30 and 32. Official fees that should be paid today are 366 EUR (143 EUR for registration, 200 EUR for 10-year protection and 23 EUR for publication).


Business name registration in the European Union.

If your clients are from foreign country you should consider the business name registration for the entire European Union. Formally, the registration is made to EUIPO (European Union Office for Intellectual Property) in Alicante, Spain.

 
Business name registration in EUIPO
 

The whole procedure takes about 6 months.

The following fees include registration and 10-year protection.

 

a) Business name registration and protection:

  • EU trademark registration fee in class 1 – 1,000 EUR
  • Registration fee (online registration) in class 1 – 850 EUR
  • Fee for 2 class – 50 EUR
  • Fee for each subsequent indicated class – 150 EUR

 
Business name registration in EUIPOExample:

The Polish company VIFON has registered that trademark for one of its chinese soups.

The trademark received protection in two classes, so the official costs (for online registration) amounted to 900 EUR.


Business name registration for a selected group of countries.

If you have a registered company name as a trademark in Poland or the European Union, you can extend the protection to a selected countries in the world. There are about 100 countries in this procedure, excluding many South American. This procedure can be attractive for producers who export their goods to distant markets.

The application for protection should be submitted to WIPO (Intellectual Property Organisation).

 Business name registration in WIPO

a) Business name registration and protection:

  • Basic fee for registration and protection for up to three classes:
    • if the trademark is not presented in colours – 653 CHF *Swiss francs
    • if the trademark is presented in colours – 903 CHF
  • Fee for each class above 3 – 100 CHF
  • Fee for each indicated agreement member’s state – 100 CHF
    • some countries have set their own individual fees

 

Example:

Business name registration in WIPOThis trademark was registered in Poland in four classes, and later was extended to eight countries (including China). International registration fees amounted to 1,803 CHF (903 CHF basic fee, 100 CHF for 4 class and 800 CHF for indicated countries).


Business name registration with the help of a patent attorney.

Ask me about valuation

Your Name

Your Email

Your Message

+48 607 416 240

office@lech.bydgoszcz.pl

I can help you with trademark registration in the appropriate Patent Office. Both in Poland and abroad.

As a patent attorney I specialise with brand protection. Normally I work in a family Patent & Trademark Agency. We have a lot of experience.

For 25 years we have registered for our clients over 1000 trademarks.

If you too would like to use my services just write me or call. You can use the form on the right.

Distance is not a problem.

I work completely on-line.

Thanks to that I cooperate not only with polish but also with the companies from all over the world.

Sometimes business name registration can be impossible. If you want, I can help you with all formalities.


Is it better to register the company name or logo?

If you are planning to register the trademark, you are probably wondering whether it is better to register the company name or logo. My clients almost always ask me that question. Unfortunately, there is no simple answer.

This is due to the fact that both the business name registration of the word trademark (name) and figurative word trademark (logo) has its pros and cons. In other words, each of these protection forms works better in different circumstances. You can never be sure if a competitor want to impersonate our trademark or logo.

For that reason, it is best to protect the brand in both forms. However, it means that you need to make two registrations and pay double official fees. Alternatively, you can independently assess which trademark variation better suits your needs.

Below I have listed the pros and cons.


Word trademark

By trademark business name registration, the phonetic aspect is protected. It means that it is not matter whether the trademark will be written with capital or small letters. One can say that it is protected that what can be heard in radio advertising.

 

Advantages of the business name registration:

  • You get an official statement that your company’s name is not a descriptive term. Entrepreneurs often make mistakes by choosing names that they cannot monopolize. For example, if you run a bike shop under the domain bikes.pl, you can not prohibit the competitor to act under the domain bikes.com. Sometimes the descriptiveness of the sign is not obvious. In such cases, the Patent Office’s decision prejudices the matter.
  • Strong legal protection of the brand. If a competitor uses the name that is written differently, but sounds similar to Yours – they will violate the law. It does not matter if they use a different logo. We compare only the phonetic ascpect.
  • Word trademark registration automatically protects online domain. If a competitor uses the domain containing Your company name, you can take it back from them. You gain advantage that you do not have to preemptively buy over a dozen domains containing your trademark.
  • You can block Google AdWords ads using your trademark. This is done by a special form, where is sent the trademark registration number.

 

Disadvantages:

  • The word trademark business name registration provides protection mainly on the phonetic aspect. However, it may turn out, that the competitor gets closer graphically to your logo but uses for that a different word (example on the picture).
  • In such circumstances, the company name registration will not help you in the fight against the infringer.
  • It is more difficult to register the company name than to obtain protection for the company logo. If the Patent Office finds e.g. that your trademark is descriptive – it will refuse you registration. Information about this will be in the registry and everyone will be able to read it, also Your competitors. It may be a signal to them that choosing the same name will not violate the law.


Figuarative trademark

By the figurative trademark registration, the company logo is protected. In other words, the word expressed in fanciful graphics is protected. Whether the competitor with their trademark has violated your rights is assessed as a whole. Both trademarks are compared graphically, phonetically and semantically. Finally, one should answer the question whether the potential consumer seeing a competitor’s trademark can be mislead or not.

 

Advantages of the company logo registration:

  • The company logo is always easier to register than the name. It results from the fact that if the logo has a descriptive term, then the graphics makes the designation meaningful. Provided that it is not a plain black inscription on a white background.
  • If the figurative trademark contains a none-descriptive word – the phonetic aspect is also protected.

 

Disadvantages:

  • The figurative word trademark protects only the logo attached to the application. If you have several color options, you should report each one separately.
  • If the trademark is rebranded after a few years, the old one will not protect the new mark. Moreover, after 5 years of not using the trademark, competitors may expire your protection.
  • By the company logo registration, sometimes it is not sure if the verbal aspect is also protected. And this can be the defense line of your competitors when you demand from them the change of the name.


What do you gain by business name and logo registration?

There are rules that ensure a minimum level of protection for your brand.

You can refer to them in the most obvious cases of unfair competition. Experience shows that you will often deal with ‘shades of gray’. A competitor may use a similar name but in a different area. Possibly, he will offer similar kinds of goods.

In such cases, regulations that guarantee an increased level of brand protection will be a lifeline. In order to use them, it is necessary to register the company name. Below are presented the most important benefits of such registration.


– 1 –
You prevent the theft of the brand name.

Why would someone want to steal your brand?

Because it is the most valuable asset of your company. Not cars, computers or real estate. Please note that if you have invested in the promotion and the best customer service for years, Your brand inspires trust and attracts customers.

It is said that a satisfied customer recommends you to 10 people, while dissatisfied discourages 100.

I noticed that disputes about the company brand are usually made with a former partner or a key employee when they ‘goes away’. I also know the case when a local competitor tried to take over the recognizable brand of the hotel facility.

And it is always done in the same way.

Knowing that a given entrepreneur does not protect their brand in the Patent Office, their competitor makes an application. If such registration is successful, they receive an official confirmation that only they can use that name.

And this is very dangerous situation for you.

 

A competitor may sue you after requesting the protection of the goods marked with a disputed mark. If the court agrees, you will not be able to use your name until the end of the trial. And this can mean problems with financial liquidity.

In the meantime, it is relatively easy to defend against that. It is enough to be the first to register business name and logo. After passing the entire procedure, the Patent Office will issue you with a protection certificate. It will include information:

  • what mark has been registered (name or logo);
  • what is it determining;
  • on what territory is it protected;
  • from what date is the 10-year protection counted, and
  • that You own the rights.

With a protection certificate, you are able to pacify any attempt to take over your brand. Also, remember that there are companies which business model is based on taking over others brands for blackmail. Trademark trolls in the 90s were a huge problem in the United States.


– 2 –
It is much easier to fight against offenders.

Protecting the company brand without the registered trademark is more complicated. First of all, you have to prove before the court that you are entitled to these rights. Therefore, you should submit a number of proofs indicating:

  • what brand do you use;
  • to indicate what kinds of goods or services;
  • on what territory, and
  • from what date.

The effect of these measures may be that you actually prove your rights to the brand, but only to certain goods. What is more, the court may consider that the scope protection covers only your city. Thus, the competitor actions from across Poland were legal because there was no risk of misleading consumers.

See how Your situation will diametrically change when you have a registered trademark. It is easy to prove your rights. It is limited to the submission of the protection certificate. The scope protection covers the whole of Poland and all goods or services indicated in the registration. And they may include what you plan to offer only in a few years.

Thanks to the business name registration, the court will not challenge the rights you are entitled to. The dispute itself will be limited to answering the question whether your competitor’s actions have violated your rights or not.


– 3 –
The possibility of placing the ® symbol next to the company logo.

Many people do not know what the R symbol in a circle means. People incorrectly associate it with the information that the product is original or that it is of high quality. In fact, the characteristic R is an abbreviation of the word ‘registered’ and means that the trademark has been registered in the Patent Office.

Entrepreneurs display this symbol to warn competitors that they benefit from the increased legal protection of their brand.

In practice, this symbol is also positively associated by customers. It works so well that some companies use it illegally, just to increase sales of their goods. Meanwhile, such action is an act of unfair competition which carries a fine.

Anyway, quite recently I found out about the positive effect of the ® symbol.

Being in the store, I had to buy the soy sauce. I found two types of it but I did not associate any brand. However, I noticed that there is the R symbol on one of them. I thought that since the manufacturer takes care of the brand legal protection, they certainly care about the quality of their products. And in fact I checked later that this brand has great reviews on the internet.

The magic symbol R works.


– 4 –
Numerous possibilities to make money thanks to the brand.

By the business name registration, you can feel the owner of your brand.

You can make money thanks to the brand in the classic way, that is, by offering goods or services. Nevertheless, an interesting method, is licensing the trademark. If you register the trademark for yourself as a natural person, you can grant a license to use it, e.g. for a LTD… That creates opportunities for tax optimization.

Sometimes, the brand is as strong that some people willingly pay you to use it. This is clearly seen on the example of music bands. Musicians who register the band name later earn by granting a license for the production of clothing, gadgets and toys with their logo.

If you run e.g. a restaurant, you can create a franchise network. In this case, the franchisee will pay you for the opportunity to use Your brand. It is also favourable situation for them because they are sure that they do not violate the law.

You can also act in a truly American style. For years, you will develop your business to sell it to an investor at some point. If you want, you can sell the trademark itself.


– 5 –
The trademark helps in the event of the bankruptcy.

Companies go bankrupt for various reasons.

They are connected by the fact that at some point they are unable to pay their obligations. In this case, the liquidator begins to manage the company’s assets. They have to monetize it to satisfy the creditors. They sell real estate, cars and machines. Regardless, the trademark itself may be sold.

The trademark value can be accurately estimated.

When it comes to about high turnover, its price may amount to several hundred thousand or even several million EUR. This can be an interesting alternative for potential buyers. They can either spend money on promotion of a new brand from scratch or buy one that already has an established position on the market.

This is exactly what happened with the ATLANTIC trademark.

As a result of the war in the Ukraine the company fell into financial difficulties. Though, the brand itself was still positively associated by consumers. Finally, the bailiff sold this trademark for almost 250 000 EUR. Therefore, the company’s liabilities decreased for this amount. The buyer, thus obtained the right to a well-recognized brand.

There is an interesting situation when a natural person licenses their trademark to a company. If the company has financial problems, the liquidator cannot take over the trademark rights. Formally, the company is not its owner.

Such a tactic is a way to reduce business risk.